Dos soldados turcos murieron hoy al caer un helicóptero de las Fuerzas Armadas de su país

Dos soldados turcos murieron hoy al caer un helicóptero de las Fuerzas Armadas de su país en la operación en Afrín, el cantón kurdo en el extremo noroccidental de Siria, informó el primer ministro turco, Binali Yildirim.

“No disponemos en este momento de ninguna prueba de que haya caído por intervención externa”, dijo el jefe del Gobierno, en declaraciones recogidas por la cadena NTV, si bien el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, había hablado antes de un derribo.

El premier turco aclaró, en un discurso en la ciudad de Mugla, en Anatolia occidental, que se trata de un helicóptero Atak, un modelo de aeronave de ataque desarrollado y fabricado en Turquía, que sobrevolaba la región de Afrin en un vuelo de patrulla junto a otro helicóptero del mismo tipo.

Según el Partido de la Unión Democrática (PYD), la principal fuerza política kurdo siria, el helicóptero turco fue derribado por las Fuerzas de Siria Democrática (FSD), una alianza capitaneada por las milicias kurdas Unidades de Protección Popular (YPG).

En un breve comunicado, el PYD aseguró que “las Fuerzas de Siria Democrática derribaron hoy un helicóptero del tipo Sikorski del ejército de ocupación turco cuando bombardeaba viviendas civiles en una población de la comarca de Rayu”.

El PYD, que no dio detalles sobre el destino corrido por los pilotos, dijo que el derribo tuvo lugar en la aldea de Qada, informó la agencia de noticias EFE.

Erdogan había afirmado, poco antes, al evaluar la operación militar turca en Afrín contra las milicias kurdosirias Unidades de Protección Popular (YPG), que un helicóptero había sido derribado en la región.

“Lo pagarán muy caro”, advirtió el presidente sin aportar más detalles sobre el suceso, que sería una de las pérdidas más graves de las Fuerzas Armadas turcas desde que lanzaron el 20 de enero pasado la operación Rama de Olivo para expulsar a las YPG de Afrín.

El mandatario añadió que desde el inicio de la operación, las tropas turcas han “neutralizado (abatido, herido o capturado) a 1.141 terroristas (militantes kurdosirios)”, una cifra avanzada horas antes por un comunicado de la cúpula militar.

Erdogan hizo esas declaraciones en un discurso ante la rama provincial de su partido, el islamista Justicia y Desarrollo (AKP) en Ankara, transmitido en directo por NTV.

El sábado pasado murieron 8 soldados turcos en lo que fue hasta ahora la jornada más desastrosa para la invasión, seis de ellos al ser destruido su tanque.

Hasta el momento, unos 20 militares turcos han muerto en la operación, junto a un número probablemente superior, pero no declarado, de combatientes sirios aliados con Ankara, traídos desde otras zonas de Siria.

Las tropas turcas intentan avanzar hacia Afrín desde varios puntos de la frontera turca en el norte y oeste, en una operación respaldada con incursiones diarias de cazas para bombardear las posiciones del YPG desde el aire.